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Cuba and Venezuela must support Arab revolutions


What’s going on in Libya?
From the Arab World to Latin America* 

Tlaxcala: 25/02/2011

by Santiago Alba Rico and Alma Allende

We have the impression that a great worldwide liberation process may be aborted by the unappeasable ferocity of Gaddafi, U.S. interventionism, and ill-thought-out analysis in Latin America.

We might describe the situation like this: in a part of the world linked once again to strong internal solidarities and from which only lethargy or fanaticism was expected, a wave of popular uprisings have arisen which have threatened to topple the allies of Western powers in the region, one after the other. Despite local differences, these uprisings have something in common that radically distinguishes them from the orange and rose colored “revolutions” promoted by capitalism in the former Soviet bloc: they demand democracy, certainly, but far from being fascinated by Europe and the United States, they are the holders of a long-entrenched, radical anti-imperialist tradition forged around Palestine and Iraq. There’s not even a hint of socialism in the popular Arab uprisings, but neither is there one of Islamism, nor — most importantly — of Euro-centric seduction: it is simultaneously an economic revolt and a democratic, nationalistic and anti-colonial revolution, something that, forty years after the defeat of the region’s socialist and pan-Arabist left, suddenly opens an unexpected opportunity for them.

Progressive Latin America, whose pioneering liberation processes constitute hope for world-wide anti-imperialism, ought to support the Arab world right now without reservation, moving beyond the strategy of the Western powers, which have been overtaken by events, but for whom none the less the collapse of Gaddafi may give the chance — perhaps militarily, but above all, propagandistically — to  return as a champion of human rights and democracy. That discourse is hardly credible in this part of the world, where Fidel and Chávez enjoy enormous popular support, but if Latin America aligns itself, actively or passively, with the tyrant, the contagious popular advances that are already extending toward Europe, and have gone as far as Wisconsin, will not only see themselves irreparably halted but will also produce a new fracture in the anti-imperialist camp, offering the USA, ever on the look-out, a chance to recover lost ground.

Something like this may already be occurring as a result of a combination of ignorance as well as schematic and summary anti-imperialism. The Arab people, who are returning to history’s stage, need the support of their Latin American brothers and sisters, but above all, it is the balance of world power that cannot allow for hesitation by Cuba and Venezuela. If these countries fail to back the Arab revolts,  they will suffer the consequences and, along with then, the rest of Latin America and the hopes for transformation at a global level.

We might say that we know very little of what it is happening in Libya and are suspicious of the condemnations of Gadaffi coming from the West, both its media and its governments, in recent days. We might leave it at that. The imperialists are more intelligent. With many specific interests in the area, they have staunchly defended their dictators, but when they have realised that these dictators were unsustainable, they have let them fall and chosen another strategy: that of supporting controlled democratic processes, choosing and deploying post-modern minorities as a driving force for limited change, a new rainbow of democratic rhetoric, in the sure knowledge that memory is short and leftist reflections quite immediate. Any kind of Western interference must be opposed, but we don’t believe that NATO is going to invade Libya; it seems to us that this threat, which has only just been made, has the effect of diviiding and confusing the anti-imperialist camp, even to the point of making us forget something that we ought to know: who Gaddafi is. Forgetting this produces at least three terrible effects: it breaks the ties with the popular Arab movements, it gives legitimacy to the accusations against Venezuela and Cuba, and it gives prestige to the very damaged imperialist discourse on democracy. All without a doubt, a triumph for imperialist interests in the region.

Over the past ten years, Gaddafi has been a great friend of the European Union and the United States, and its dictatorial allies in the region. We need only recall the inflammatory statements of support from the Libyan Caligula for the deposed Ben Alí in Tunisia, to whose militias he quite probably provided weapons and money in the days following January 14th, or Gaddafi’s willing collaboration with the U.S. in the framework of the so-called “war on terrorism.”

The political collaboration has been accompanied by close economic ties with the EU, including Spain: the sale of oil to Germany, Italy, France and the United States has paralleled the entry into Libya of the large Western oil companies (the Spanish Repsol, the British BP, the French Total, the Italian ENI and the Austrian OM), not to mention the juicy contracts for European and Spanish construction firms in Tripoli. Moreover, France and the U.S. have continued to provide the weapons that are now killing Libyans from the air, following imperial Italy’s example from 1911. In 2008, the former U.S. Secretary of State Condoleeza Rice made it quite clear: “Libya and the United States share permanent interests: cooperation in the fight against terrorism, trade, nuclear proliferation, Africa, human rights and democracy.”

When Gaddafi visited France in December of 2007, Ayman El-Kayman summarized the situation in the following terms:
“Almost ten years ago, as far as the democratic West was concerned, Gaddafi was no longer a reprehensible individual: in order to get off the U.S. terrorist list, he took responsibility for the bombing over Lockerbie; in order to normalize his relations with the United Kingdom, he turned over the names of all the Irish republicans who’d been trained in Libya; for normalization with the United States, he turned over all the information he had about Libyans suspected of participating in jihad along with Bin Laden, and renounced his ‘weapons of mass destruction,’ as well as calling on Syria to do the same; in order to normalize relations with the European Union, he became the guardian of concentration camps where thousands of Africans heading for Europe are held; in order to normalize his relations with his sinister neighbor Ben Alí, he turned over the opponents of the Tunisian regime who had been living as refugees in Libya.”

It is self-evident that Gaddafi is neither a revolutionary nor an ally, not even a tactical one, of the world’s revolutionaries. In 2008 Fidel and Chávez (along with Mercosur) rightly denounced what was known as the “shameful directive” from Europe that reinforced an already very severe persecution in Europe of defenseless immigrants. Of all Gaddafi’s crimes, perhaps the most serious and least known is his complicity in the EU’s immigration policy, particularly that of Italy, as the executioner of African migrants. Anyone seeking a wealth of information on the subject can read Il Mare di mezzo, by the courageous journalist Gabriele del Grande, or consult his website, Fortresseurope, where there is a collection of horrifying documents.

By 2006 Human Rights Watch and Afvic denounced the arbitrary arrests and tortures taking place in Libyan detention centers financed by Italy. The Berlusconi-Gaddafi agreement of 2003 can be read in its entirety at Gabriele del Grande’s site, and its consequences summarized succinctly and painfully in the cry of Farah Anam, the Somali fugitive from Libyan death camps: “I’d prefer to die at sea than return to Libya.” Despite the denunciations of the real extermination practices taking place — or precisely because of them, proof of Gaddafi’s efficiency as Europe’s guardian — the European Commission signed a “cooperative agenda” in order to “direct migration flows” and “control borders,” valid until 2013 and accompanied by the delivery of 50 million Euros to Libya.

Europe’s relationship with Gaddafi has been a submissive one. Berlusconi, Sarkozy, Zapatero and Blair received him with open arms in 2007 and Zapatero himself visited him in Tripoli in 2010. Even the king, Juan Carlos, was dispatched to Tripoli in January of 2009 in order to promote Spanish business. On the other hand, the EU was quick to humiliate itself and make a public apology on March 27th, 2010, through the Spanish foreign minister at the time, Miguel Ángel Moratinos, for having prohibited 188 Libyan citizens from entering Europe due to the conflict between Switzerland and Libya over the arrest of one of Gaddafi’s sons in Geneva where he was accused of maltreating his maids. More than that: the EU didn’t issue the slightest protest when Gaddafi imposed economic, trade and human reprisals against Switzerland, nor when he effectively called for a holy war against that country and made a public statement about his wish that it be wiped from the map.

And so now when Gaddafi’s imperialist friends — who’ve seen the Arab world revolt without their intervention — condemn the Libyan dictatorship and talk about democracy, we vacillate. We apply the universal template of the anti-imperialist struggle, with its conspiracy theories and its paradoxical distrust of the people, and ask for time so that the clouds of dust thrown up by the bombs dropped from the air might clear — to be sure that there are no CIA corpsesunderneath. That is, when we don’t offer direct support, as the Nicaraguan government did, to a criminal with whom the slightest contact can only stain forever anyone who claims to be leftist or progressive.

It’s not NATO who’s bombing the Libyans, but Gaddafi. “Gun against gun” is how the revolutionary song goes; “Missiles against civilians” is something that we cannot accept and that, without even asking ourselves, we ought to condemn with all our might and indignation. But let’s ask ourselves the questions as well. Because if we ask ourselves, the answers that we have — few as they might be — provide further proof of which side the revolutionaries of the world should be on right now. With any luck, Gaddafi will fall — better today than tomorrow — and Latin America will understand that what is happening right now in the Arab world has to do, not with the Machiavellian plans of the EU and the U.S. (which without a doubt are maneuvering in the shadows), but with the open processes of Our America, that America which belongs to everyone, that of ALBA and dignity, since the beginning of the 1990s, following in the wake of the Cuba of 1958.

There is a great opportunity — and possibly it is the last one — for definitely reversing the balance of forces and for isolating the imperialist powers within a new global framework. We must not let ourselves be deceived. We ought not to underestimate the Arabs. No, they aren’t socialists, but in the last two months, in an unexpected way, they have revealed for all to see the hypocrisy of the EU and the United States, have expressed their desire for authentic democracy, far removed from any colonial tutelage, and have opened a space for the left to thwart capitalism’s attempts to recover lost ground. It’s the Latin America of ALBA, of Che, and Playa Girón, whose prestige in this area remained intact until yesterday, that must support the process before the world’s timekeeper manages to turn the hands back and to its favor. The capitalist countries have “interests,” the socialist ones only “limits.” Many of these “interests” meant supporting Gaddafi, but none of these “limits” have anything to do with him. He is a criminal and, moreover, an obstacle. Please, revolutionary comrades of Latin America, the revolutionary comrades of the Arab world are asking for you not to support him.


* Published in English and Spanish in Tlaxcala

Qué pasa con Libia? Del mundo árabe a América Latina

por Santiago Alba Rico y Alma Allende


Tenemos la impresión de que un gran proceso emancipatorio mundial puede verse abortado por la implacable ferocidad de Gadafi, la intervención estadounidense y la poca clarividencia de América Latina. Describiríamos así la situación: en una zona del mundo ligada de nuevo por fuertes solidaridades internas y de la que sólo se esperaba letargo o fanatismo ha surgido una oleada de levantamientos populares que amenaza con hacer caer, uno detrás de otro, a todos los aliados de las potencias occidentales en la región. Con independencia de las muchas diferencias locales, estos levantamientos tienen algo en común que, por cierto, los distingue radicalmente de las “revoluciones” rosadas y naranjas promovidas por el capitalismo en la órbita ex soviética: demandan democracia, sí, pero lejos de estar fascinadas por Europa y los EEUU son depositarias de una larga, arraigada, radical tradición antiimperialista forjada en torno a Palestina e Iraq. No hay en los levantamientos populares árabes ni asomo de socialismo, pero tampoco de islamismo ni -lo más importante- de seducción eurocéntrica: se trata al mismo tiempo de una revuelta económica y de una revolución democrática, nacionalista y anticolonial, lo que abre de pronto, cuarenta años después de su derrota, una inesperada oportunidad para las izquierdas socialistas y panarabistas de la región.


La América Latina progresista, cuyos pioneros procesos emancipatorios constituyen la esperanza del antiimperialismo mundial, debería apoyar en estos momentos al mundo árabe sin reservas, adelantándose a la estrategia de las potencias occidentales, desbordadas por los acontecimientos y a las que Gadafi está dando la oportunidad de un regreso -militar quizás, pero sobre todo propagandístico- como paladín de los derechos humanos y la democracia. Ese discurso es poco creíble en esta zona del mundo, donde Fidel y Chávez gozan de un enorme crédito popular, pero si América Latina se alinea, por activa o por pasiva, con el tirano, no sólo los contagiosos avances populares, que lamen ya Europa y se han trasladado a Wisconsin, se verán irremediablemente detenidos, sino que se producirá una nueva fractura en el campo antiimperialista que los EEUU, siempre vigilantes, relojeros del mundo, aprovecharán para recuperar el terreno perdido. Algo de eso puede estar ya ocurriendo como resultado de una combinación de desconocimiento y de antiimperialismo esquemático y sumario. Los pueblos árabes, que vuelven a la escena de la historia, necesitan el apoyo de sus hermanos latinoamericanos, pero es sobre todo la relación de fuerzas mundial la que no puede permitirse una vacilación por parte de Cuba y Venezuela sin que Cuba y Venezuela sufran también las consecuencias y las sufran con ellos América Latina y las esperanzas de transformación a nivel planetario.


Podemos alegar que sabemos poco de lo que ocurre en Libia y sospechar de las condenas occidentales, mediáticas e institucionales, de los últimos días. Podemos quedarnos en eso. Los imperialistas son más inteligentes. Ellos, que tienen muchos intereses concretos en la zona, han defendido hasta el final a sus dictadores, pero cuando han comprendido que eran insostenibles los han dejado caer y han elegido otra estrategia: apoyar procesos democráticos controlados, seleccionar minorías postmodernas como motor de cambios limitados y desplegar sin pudor, a sabiendas de que la memoria es corta y los reflejos de la izquierda muy inmediatos, un nuevo arco iris de retórica democrática. Habrá que oponerse a cualquier injerencia occidental, pero no creo, sinceramente, que la OTAN vaya a invadir Libia; lo que sí nos parece es que esta amenaza, apenas apuntada, tiene el efecto de enredar y emborronar el campo antiimperialista, y esto hasta el punto de hacernos olvidar algo que sí deberíamos saber: quién es Gadafi. Olvidarlo puede producir al menos tres efectos terribles: romper los lazos con los movimientos populares árabes, dar legitimidad a las acusaciones contra Venezuela y Cuba y “represtigiar” el muy dañado discurso democrático imperialista. Todo un triunfo, sin duda, para los intereses imperialistas en la región.

Gadafi ha sido durante los últimos diez años un gran amigo de la UE y de EEUU y de sus dictadores aliados en la zona. Baste recordar las incendiarias declaraciones de apoyo del Calígula libio al depuesto Ben Alí, a cuyas milicias muy probablemente proporcionó armas y dinero en los días posteriores al 14 de enero. Baste recordar también la dócil colaboración de Gadafi con los EEUU en el marco de la llamada “guerra antiterrorista”. La colaboración política ha ido acompañada de estrechos vínculos económicos con la UE, incluida España: la venta de petróleo a Alemania, Italia, Francia y EEUU ha sido paralela a la entrada en Libia de las grandes compañías occidentales (la española Repsol, la británica British Petroleum, la francesa Total, la italiana ENI o la austriaca OM), por no hablar de los suculentos contratos de las constructoras europeas y españolas en Trípoli. Por lo demás, Francia y EEUU no han dejado de proporcionarle armas para que ahora mate desde el aire a su propio pueblo, siguiendo el ejemplo de la Italia imperial desde 1911. En 2008 la ex secretaria de Estado Condoleeza Rice lo dejó muy claro: “Libia y Estados Unidos comparten intereses permanentes: la cooperación en la lucha contra el terrorismo, el comercio, la proliferación nuclear, África, los derechos humanos y la democracia”.

Cuando Gadafi visitó Francia en diciembre de 2007, Ayman El-Kayman resumió la situación en un párrafo que reproduzco aquí: “Hace casi diez años, Gadafi dejó de ser para el Occidente democrático un individuo poco recomendable: para que le sacaran de la lista estadounidense de Estados terroristas reconoció la responsabilidad en el atentado de Lockerbie; para normalizar sus relaciones con el Reino Unido, dio los nombres de todos los republicanos irlandeses que se habían entrenado en Libia; para normalizarlas con Estados Unidos, dio toda la información que tenía sobre los libios sospechosos de participar en la yihad junto a Bin Laden y renunció a sus “armas de destrucción masiva”, además de pedir a Siria que hiciese lo mismo; para normalizar las relaciones con la Unión Europea, se transformó en guardián de los campos de concentración, donde están internos miles de africanos que se dirigían a Europa; para normalizar sus relaciones con su siniestro vecino Ben Alí, le entregó a opositores refugiados en Libia”.

Como se ve, Gadafi no es ni un revolucionario ni un aliado, ni siquiera táctico, de los revolucionarios del mundo. En 2008 Fidel y Chávez (junto a Mercosur) denunciaron  justamente la llamada “directiva de la vergüenza” europea que reforzaba la ya muy severa persecución en Europa de la humanidad desnuda de las pateras y los muros. De todos los crímenes de Gadafi quizás el más grave y el menos conocido es su complicidad en la política migratoria de la UE, particularmente italiana, como verdugo de emigrantes africanos. Quien quiera una amplia información sobre el tema puede leer Il Mare di mezzo, del valiente periodista Gabriele del Grande, o acudir a su página web, Fortresseurope, donde se recogen algunos documentos espeluznantes. Ya en 2006 Human Rights Watch y Afvic denunciaban los arrestos arbitrarios y torturas en centros de detención libios financiados por Italia. El acuerdo Berlusconi-Gadafi de 2003 puede leerse completo en la página de Gabriele del Grande y sus consecuencias se resumen sucinta y dolorosamente en el grito de Farah Anam, fugitiva somalí de los campos de la muerte libios: “Prefiero morir en el mar que regresar a Libia”. A pesar de las denuncias que hablan de verdaderas prácticas de exterminio -o precisamente por ellas, que demuestran la eficacia de Gadafi como guardián de Europa- la Comisión Europea firmó en octubre una “agenda de cooperación” para la “gestión de los flujos migratorios” y el “control de las fronteras”, válido hasta 2013 y acompañado de la entrega a Libia de 50 millones de euros.

La relación de Europa con Gadafi ha rozado la sumisión. Berlusconi, Sarkozy, Zapatero y Blair lo recibieron con abrazos en 2007 y el propio Zapatero lo visitó en Trípoli en 2010. Incluso el rey Juan Carlos se desplazó a Trípoli en enero de 2009 para promocionar a las empresas españolas. Por otro lado, la UE no dudó en humillarse y disculparse públicamente el 27 de marzo de 2010 a través del entonces ministro español de Asuntos Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, por haber prohibido a 188 ciudadanos libios la entrada en Europa a raíz del conflicto entre Suiza y Libia por la detención de un hijo de Gadafi en Ginebra acusado de maltratar a su personal doméstico. Aún más: la UE no emitió la menor protesta cuando Gadafi adoptó represalias económicas, comerciales y humanas contra Suiza ni cuando efectuó un llamamiento a la guerra santa contra este país ni cuando declaró públicamente su deseo de que fuera barrido del mapa.

Y si ahora estos amigos imperialistas de Gadafi -que ven cómo el mundo árabe se voltea sin su intervención- condenan la dictadura libia y hablan de democracia, entonces nosotros vacilamos. Aplicamos las plantillas universales de la lucha antiimperialista, con sus teorías de la conspiración y su paradójica desconfianza hacia los pueblos, y pedimos tiempo para que se disuelva la nube de polvo que levantan las bombas lanzadas desde el aire -a fin de estar seguros de que debajo no hay un cadáver de la CIA. Eso cuando no apoyamos directamente, como el gobierno de Nicaragua, a un criminal cuyo contacto más liviano sólo puede manchar para siempre a cualquiera que se reclame de izquierdas o progresista. No es la OTAN quien está bombardeando a los libios sino Gadafi. “Fusil contra fusil” es la canción de la revolución; “misil contra civil” es algo que no podemos aceptar y que, aún antes de hacernos preguntas, debemos condenar con toda energía e indignación. Pero hagámonos también las preguntas. Porque si nos hacemos preguntas, las respuestas que tenemos -por pocas que sean- demuestran además de qué lado deben estar en estos momentos los revolucionarios del mundo. Ojalá caiga Gadafi -hoy mejor que mañana- y América Latina comprenda que lo que ocurre en estos momentos en el mundo árabe tiene que ver, no con los planes maquiavélicos de la UE y EEUU (que sin duda maniobran en la sombra), sino con los procesos abiertos en Nuestra América, la de todos, la del ALBA y la dignidad, desde principios de los años 90, siguiendo la estela de la Cuba de 1958. La oportunidad es grande y puede ser la última para revertir definitivamente la actual relación de fuerzas y aislar a las potencias imperialistas en un nuevo marco global. No caigamos en una trampa tan fácil. No despreciemos a los árabes. No son socialistas, no, pero en los dos últimos meses, de manera inesperada, han dejado al desnudo la hipocresía de la UE y los EEUU, han expresado su deseo de una democracia auténtica, lejos de todo tutelaje colonial, y han abierto un espacio para poner en dificultades desde la izquierda los intentos de reconversión, también territorial, del capitalismo. Es la América Latina del ALBA, la del Che y Playa Girón, cuyo prestigio en esta zona estaba intacto hasta ayer, la que tiene que apoyar el proceso antes de que el relojero del mundo vuelva a hacer girar las manillas hacia atrás y a su favor. Los países capitalistas tienen “intereses”; los socialistas sólo “límites”. Muchos de esos “intereses” estaban con Gadafi, pero ninguno de esos “límites” tiene nada que ver con él. Es un criminal y además un estorbo. Por favor, compañeros revolucionarios de América Latina, los compañeros revolucionarios del mundo árabe están pidiéndo que no lo sostengáis.

Rebelión ha publicado este artículo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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