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Statement by Engelberto Domínguez, President of the Asociacion Campesina Nacional (ACAN) in Honduras

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Tegucigalpa 2nd May 2012

acanSomos una organización que hemos venido librando constantes luchas a favor de nuestros compañeros y compañeras del campo que no poseemos una parcela de tierra para producir nuestros alimentos.

En esta acción acompañamos solidariamente a los compañeros del Movimiento Unificado Campesino de San Manuel departamento de Cortes, quienes a pesar de no formar parte de nuestra organización consideramos que su lucha es válida y justificada. Estos compañeros y compañeras desde hace varios años han venido luchando por un pedazo de tierra que históricamente les pertenece pero que les fue arrebatada inicialmente por las compañías bananeras y ahora por las azucareras con el apoyo de los gobiernos de turno que representa a una nefasta oligarquía que cada día se enriquece con nuestro sudor y nosotros nos empobrecemos.

Actualmente la situación se ha empeorado, los compañeros por mando judicial y con el apoyo de los Fiscales del Ministerio Publico y con una represión de militares, policías y guardias de seguridad privada fueron violentamente desalojados de los predios recuperados, procesados y encarcelados 122 compañeros y liberados posteriormente con medidas sustitutivas que no les permite acercarse a las plantaciones de azúcar sobre pena de ser nuevamente encarcelados y acusados de terroristas. Ellos se han establecido en la orilla de la carretera cercana a las fincas, esperando que el Instituto Nacional Agrario, defina la posesión de las tierras recuperadas. Las repercusiones además de los desalojos violentes han sido de una campaña en los medios de comunicación de la oligarquía solicitando mayor represión para los compañeros y delegitimizando nuestra lucha por justicia en el agro.

Por otra parte a raíz de la masivas protestas del 1 de Mayo y ante nuestra posición gremial de continuar con nuestras acciones el Gobierno y el Congreso Nacional nos llamaron a una mesa de diálogo para modificar la actual ley de Reforma Agraria y la ley de Modernización Agrícola que no permite la afectación de tierras incultas para entregárselas a las familias sin tierra. Sin embargo el gobierno nos presento una propuesta de reforma a estas leyes que no satisfacen nuestras aspiraciones al contrario consideramos que es una burla mas para los campesinos y campesinas.

Nosotros consideramos que debemos continuar realizando nuevas acciones de presión aunque eso signifique mayor represión para nosotros por parte de los militares, policías, jueces y fiscales que obedecen ciegamente a los dictados de los empresarios azucareros y ganaderos que ilegalmente poseen las tierras recuperadas. También continuaremos haciendo acciones de incidencia ante el Congreso Nacional para que se apruebe una nueva ley de Reforma Agraria y se elimine totalmente la Ley de Modernización Agrícola que fue impuesta en el año de 1992 por USAID del gobierno Norte Americano. Estamos dispuestos a realizar las movilizaciones necesarias y las recuperaciones de las tierras nacionales en poder de la oligarquía y las tierras incultas. Lo haremos por nuestra propia sobrevivencia.

ACAN, the National Association of Campesinos is an association of 512 community organisations, with more than 13,000 families among its members throughout 16 different provinces in Honduras.

Statement by Engelberto Domínguez, President of the Asociacion Campesina Nacional (ACAN)

Tegucigalpa 2nd May 2012

As an organisation we are constantly fighting for our fellow campesinos, because we do not have a plot of land where we can produce our own food.

We are in solidarity with our fellow campesinos of the San Manuel Unified Campesino Movement in the Cortes region, who despite not being part of our organisation, we feel that their fight is legitimate and justified. Our compatriots have been fighting for many years for a piece of land that historically belongs to them, but which was seized from them firstly by banana companies and then by the sugar companies whom the government backed. They represent a deadly oligarchy, which gets richer everyday from our labour whilst we are getting poorer.

At the moment the situation is getting worse. Our compatriots, under judge’s order and supported by the public prosecution, were violently evicted from the occupied lands by the military, police and private security guards, and 122 of them were charged and imprisoned. They were then released under preventive measures, which do not allow them to go near the sugar plantations, or they will be imprisoned again and will be charged as terrorists. They have settled themselves on the roadside near the estates, waiting for the INA (National Institute of Agriculture), to identify who the occupied lands belong to. Apart from the violent evictions, the repercussions have included a media campaign on behalf of the oligarchy demanding greater repression of our compatriots and discrediting our fight for justice in farming.

Furthermore, due to the huge protests of the 1st May and confronted with our unionist position to continue with our actions, the Government and National Congress invited us to a round table to discuss the modification of the current Agrarian Reform Act and the Agricultural Modernisation Act, which does not allow the appropriation of uncultivated lands to be given to landless families. However the government gave us a proposal to reform these Acts, which did not fulfil our hopes, in fact it was quite the opposite, we consider it another mockery for campesinos.

We believe that we must carry out new actions to keep pressurizing, even though this means heavier repression for us by the military, police, judges and prosecutors who blindly obey the orders of the sugar company and ranch owners, who are illegally possessing the occupied lands. We will continue to carry out advocacy activities with regards to the National Congress so that they approve a new Agrarian Reform Act and get rid of the Agricultural Modernisation Act completely, which was imposed on us in 1992 by USAID, the North American Government. We are willing to carry out the necessary protests and recouping of uncultivated and national lands in the oligarchy’s possession. We shall do so for our own survival.