Sunday, May 19, 2024

Chapter 5: The mud is still flowing

Chapter 5

The mud is still flowing

This chapter examines three major mining disasters of recent years: a chemical spill at a copper mine, in Sonora, Mexico, in 2014; the Bento Rodrigues tailings dam disaster, in Minas Gerais, Brazil, in 2015; and the Brumadinho dam disaster, also in Minas Gerais, Brazil, in 2019. It looks at the failure to repair the damage caused and provide justice to people who lost homes, loved ones, and livelihoods. It argues that in the absence of any meaningful reform of the mining industry, and given that those responsible have enjoyed near total impunity, such disasters are likely to recur.

‘When they told us the dam had broken we knew something was heading our way, but we were expecting water. What came was something from another world. A monster. I saw it.’

– Marino D’Angelo Junior, a dairy farmer from Minas Gerais, Brazil, affected by the Bento Rodrigues tailings dam disaster of 2015

A MAB activist blocks the Minas-Vitória railway, which connects mining areas in
Minas Gerais to port in Vitória, Espírito Santo / © Thais Gobbo 2019

‘Having been in Brumadinho for three or four days, it was clear that everyone – the whole town – even those who weren’t directly affected, were completely in trauma … People are so shocked, and so traumatized, they are just trying to get by one day at a time, to get through the next conversation.’

– Andrew Hickman, trustee at London Mining Network who visited Brumadinho following the tailings dam disaster in 2019

‘With everyone we’ve talked to, we’ve been very clear: it will happen again. Bento wasn’t the first and it won’t be the last. And Brumadinho won’t be the last.’

– Mônica dos Santos, a lawyer from Bento Rodrigues who was displaced by the disaster

Damage in the Brazilian village of Bento Rodrigues after the 2015 Samarco tailings dam disaster. Credit: Romerito Pontes 2015 / CC BY 2.0

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