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La Vía Campesina

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Honduras, May 3rd

via-campesinaRA: Soy Rafael Alegría de Honduras. Soy Coordinador de la Via Campesina a nivel de Honduras y de Centro-América. Estamos coordinando la Via Campesina, que es un movimiento que integra 6 organizaciones a nivel nacional: La Central Nacional de Trabajadores del Campo (CNTC), Asociación Nacional de Organizaciones Campesinas (ANACH), Asociación para la Región Occidental (ANRO), Movimiento Campesino de San Manuel, Movimiento Unificado Campesino del Aguán (MUCA), entre otras organizaciones.

Actualmente hay una conflictividad agraria muy fuerte…. los campesinos quieren trabajar y quieren producir sus alimentos para sustentar a sus familias y contribuir a la economía nacional. Por eso el 17 de abril en el marco mundial de la lucha campesina, los campesinos hondurenos han tomado 15,000 Hectáreas de tierra nacional, ejidal, fiscal y ociosa. Pero se está produciendo la represión por parte del gobierno y de los terratenientes contra los grupos campesinos. Hasta ahora, como producto de esa acción, hay 126 campesinos que han sido procesados, perseguidos con medidas sustitutivas, y quiero informarle que este movimiento de alrededor de 700 mujeres estáparticipando en la lucha por la recuperación de la tierra.

LAB: ¿Siguen ocupando las tierras o ya los han desalojado a todos?

RA: Al Movimiento San Manuel ya los han desalojado dos veces, pero continuan ellos en una expresión fuerte y ya tienen tomada una parte de la tierra. Pero están recibiendo amenazas y procesos por parte de las compañías azucareras, por parte de los dueños de periódicos, ya que es una burgesía agraria en el norte del país que son dueños de la tierra, de bancos, de periódicos y de los ministerios públicos, de la policía, bueno todos están confabulados en contra de los campesinos. Hay un herido que se llama Neftalí Zúñiga, que fue herido por los grupos armados que tienen estos empresarios y estas compañías azucareras en la costa norte del país.

LAB: ¿Porqué decidieron llevar este tipo de acción? ¿Cómo es la situación en Honduras que decidieron llevar una acción tan drástica como recuperar la tierra, como ocuparla?

RA: En Honduras tenemos 51 años de haberse creado el Instituto Nacional Agrario (INA) y la problemática agraria está como el primer día. O sea no hay interés en los gobiernos de impulsar los procesos de reforma agraria y por eso trabajan muy lentamente y a veces fallan a favor de los terratenientes, de los empresarios, aún cuando los campesinos tienen derecho –así nos dicen la constitución de la república y las leyes del país.

LAB: He leído que Ud ha recibido muchas críticas sobre su participación en estas ocupaciones y quiero saber ¿cuáles han sido las recupercusiones para Ud y su organización en cuanto a su participación?

RA: Yo soy un líder campesino desde hacen 40 años, que estamos luchando por la reforma agraria en el país, y me identifico plenamente con los campesinos, apoyo a los campesinos. La Vía Campesina trabaja por la reforma agraria. Pero, claro, estoy sufriendo una campaña de desprestigio y de amenazas por parte de los grupos que se oponen a la reforma agraria, tremenda, una campaña que está en todos los periódicos y los radios más importantes del país. Y también recibimos amenazas. Por eso pedimos la solidaridad internacional con el movimiento hondureño y sus dirigentes.

LAB: ¿Cómo cree que esta situación se pueda resolver? ¿Cuáles son sus esperanzas para el futuro de los campesinos en Honduras?

RA: Bueno, estamos a la expectativa de que don Porfirio Lobo Sosa ha enunciado la emisión de un decreto para ver si se puede resolver esta problemática. Pero no conocemos absolutamente nada en qué consiste esto— ni el gobierno, ni el ministro de minas, ni nadie nos ha llamado para hablar y dialogar. O sea que no quiere dialogar el gobierno con los campesinos y prácticamente parece que no hay voluntad de arreglar esta situación a favor de los campesinos.

LAB: ¿Algo que Ud. quiere agregar, como su mensaje a nosotros en el extranjero, en Europa?

RA: Es importante y les solicitamos la solidaridad del pueblo europeo, de las personas de buena voluntad, mandando cartas al gobierno para se resuelva favorablemente y a favor de los campesinos nuestra situación. Los campesinos están en una situación muy difícil. El 40% vive en una situación de indigencia y extrema pobreza, que solo podrían salir de ella si tienen acceso a la tierra, crédito y asistencia técnica. Entonces a los derechos humanos a nivel internacional que defienden esta situación y que apoyen la lucha del movimiento campesino hondureño y centroamericano. Muchas gracias.

Listen to the interview here

 


Interview with Rafael Alegría, La Via Campesina

Honduras, May 3rd

RA: My name is Rafael Alegría and I am from Honduras. I am the regional co-ordinator for La Via Campesina in Honduras and for all of Central America. We are co-ordinating La Via Campesina which is a movement that integrates 6 organisations at a national level: the National Office of Farm Workers (CNTC), the National Association of Campesino Organisations (ANACH), the Western Region Association (ANRO), the San Manuel Campesino Movement and the Unified Campesino Movement of Aguan (MUCA), amongst other organisations.

At this moment in time, there is a very serious agricultural conflict taking place – the campesinos want to work and produce their own food to feed their families and to contribute to the national economy. This is why on the 17th April, the International Day of Peasants’ Struggles, the Honduran campesinos occupied 15,000 hectares of national, communal, fiscal and unoccupied lands. But the government and landowners are using repressive measures against the campesinos. At the moment, 126 campesinos have been charged and persecuted with preventive measures and I would also like to mention that there are approximately 700 women participating in the struggle to reclaim the land.

LAB: Are the land occupations still happening or has everyone been evicted?

RA: The San Manuel movement have been evicted twice but they are still determined and have taken over a part of the land. But they are receiving threats and proceedings on behalf of the sugar companies and those who own the press, because in the North it is run by an agricultural middle class who own the land, the banks, the press, the prosecution service and the police, all of whom are conspiring against the campesinos. One of the wounded is called Neftalí Zúñiga who was injured by the armed groups who work for these owners and the sugar companies on the country’s Northern Coast.

LAB: Why did you decide to undertake this kind of action? What is it about the situation in Honduras that caused you to take such drastic action – reclaiming the land by occupying it?

RA: In Honduras, the INA (National Institute of Agriculture) was created 51 years ago, but the agricultural situation is still as problematic now as it was back then. By this I mean that the government has no interest in advancing Agrarian Reform and so they work extremely slowly and sometimes they rule in favour of the landowners or employers even when the campesinos have Rights to the land, as it states in the Republic’s Constitution and the country’s laws.

LAB: I have read that you have received criticism for your participation in these occupations and would like to ask what have been the repercussions for you and your organisation?

RA: I have been a campesino leader for 40 years and we are fighting for Agrarian Reform in the country and I completely identify with the campesinos and support them. La Via Campesina is working for Agrarian Reform. But, yes, I am being targeted by a campaign to blacken my name and am being threatened by groups who are opposed to Agrarian Reform. The campaign against me is huge, it is in all of the most important newspapers and radios in the country. And we are also receiving threats. That is why we are asking for international solidarity for the Honduran movement and its leaders.

LAB: How do you think this situation can be resolved? What are your hopes for the future of campesinos in Honduras?

RA: Well, Don Porfirio Lobo Sosa has announced he will emit a decree and we are waiting to see if this will resolve the issue. But we have no idea of what this consists– neither the government nor the mining ministry or anyone has called us to talk about it or discuss anything. So the government has no intention of having a dialogue with the campesinos and it seems that there is no will to resolve this situation in favour of them.

LAB: Is there anything you would like to add, such as your message to people abroad or in Europe?

RA: It is important and we ask for the solidarity of the European people, of people with goodwill, to send letters to the government asking that the situation is resolved in favour of the campesinos. The campesinos are in an extremely difficult situation. 40% of the population live in destitution and abject poverty that they could get out of if they had access to land, credit and technical assistance. So we need international support to defend our human rights and the struggle of the campesino movement in Honduras and Central America. Thank you.

For more information about La Via Campesina go to: www.viacampesina.org